Массаж является одним из самых популярных методов лечения болей в спине. В науке о позвоночнике много белых пятен: по сложившейся в нашей специальности традиции врачи обычно плохо знают, насколько эффективен тот или иной метод. Недостаточно надежных данных и о массаже: ученые всего-лишь пытаются ответить на вопрос: помогает кому-либо массаж или нет. Конечно, любой массажист, не задумываясь, ответит на этот вопрос положительно и даже удивится – неужели возможны сомнения?

Однако все далеко не так просто и личный опыт является самым ненадежным источником знаний. Достоверно о массаже известно не так много: у нас есть не очень убедительные доказательства того, что он действительно может иногда уменьшить боли в спине. Но какой именно массаж и кому будет полезен определить не так просто.

Авторы работы попытались сравнить эффективность расслабляющего и структурального массажа. В исследование был включен 401 пациент, каждому из которых компьютер случайным образом выбрал один из двух видов массажа либо обычное лечение. Результаты в обеих группах массажа оказались приблизительно одинаковыми, но вот у пациентов, которые лечились традиционно, шансы на уменьшение боли были почти вдвое ниже.

Результаты вполне позитивные, но стоит отметить и слабые места исследования: во-первых, все пациенты доподлинно знали, делают им массаж или нет, а это означает, что плацебо-эффект не был исключен. Во-вторых, все массажисты были обучены структуральному массажу, что могло повлиять и на технику исполнения. Наконец, это единичное исследование, которое не было подкреплено независимыми экспериментами. Надежность таких исследований намного ниже, чем надежность систематических обзоров наподобие этого.

Все эти факторы позволили авторам сделать следующий вывод (прошу прощения за немного корявый перевод): “Массаж может быть эффективным при лечении хронической боли в спине с сохранением эффекта в течение 6 месяцев”. То есть точно не уверены, но скорее всего помогает. Как видите, настоящие ученые не так часто делают категоричные утверждения.

Почему помогает массаж вы можете прочитать в моей книге.

А по этой ссылке доступен полный текст статьи.